Komitee Amsterdam Tegen Verarming

Het komitee Amsterdam tegen Verarming werd in 1987 opgericht toen duidelijk werd, dat de mensen met een minimum inkomen er tijdens de verschillende kabinetten Lubbers minstens 15% in koopkracht op achteruit waren gegaan. De kerken bemoeiden zich in deze tijd met de armoedeproblematiek door het organiseren van landelijke konferenties. In Amsterdam speelde de sluiting van scheepsbouwbedrijven in Amsterdam-Noord, waarbij velen werkloos werden. Vanuit DISK (Dienst in de Industriele Samenleving vanwege de Kerken) werd kontakt opgenomen met belangenorganisaties van uitkeringsgerechtigden en er werd een “sociaal beraad” belegd. Hieruit is het komitee ontstaan. Het is dus een samenwerkingsverband van DISK, belangenorganisaties van uitkeringsgerechtigden en de vakbonden. In 1996 werd aktie gevoerd in het kader van de invoering van de nieuwe Bijstandswet. Anno 2010 bestaat het komitee niet meer en is DISK Amsterdam alweer enige jaren geleden opgeheven.

Campagne over de nieuwe bijstandswet van het komitee Amsterdam tegen Verarming.
Het komitee organiseerde najaar ’94 voorjaar ’95 de campagne ‘schrijf het van je af’. Uitkeringsgerechtigden en werkenden met een minimuminkomen werden daarbij opgeroepen, hun grieven te uiten over het beleid van de gemeente. Het komitee richtte zich in de campagne vooral op uitkeringsgerechtigden, die met de Gemeentelijke Sociale Dienst te maken hebben. (AOW-ers, die bijzondere bijstand aanvragen, ABW-ers, RWW-ers en andere uitkeringsgerechtigden, die aanvullende bijstand nodig hebben.) De werking van de Wet Voorziening gehadicapten viel grotendeels buiten de campagne. Op dit gebied was het SGOA al actief. (Stichting gehandicapten Overleg Amsterdam).
De aanleiding voor de campagne was, dat in Amsterdam voortdurend wordt gediskussieerd over het functioneren van de sociale dienst. De gemeentelijke ombudsman heeft verschillende rapporten gepubliceerd, waarin het functioneren van de dienst aan de kaak is gesteld. Daarnaast heeft de dienst zelf een ‘tevredenheidsonderzoek gehouden, waaruit blijkt, dat weliswaar 60% van de clienten tevreden is (een percentage wat schijnbaar altijd uit dergelijke onderzoekingen komt) maar dat bij 25% van de clienten de sociale dienst fouten maakt bij de berekening van uitkeringen, het verstrekken van bijzondere bijstand, etc. Het komitee vond het nodig, klachten van clienten te verzamelen om ook inhoudelijk aan te tonen, wat er schort aan het beleid van de dienst.
In 1996 is het Komitee begonnen met een nieuwe campagne. Het komitee heeft verdere ervaringen van uitkeringsgerechtigden met de nieuwe bijstandswet verzameld en onder de aandacht van de politiek gebracht. De campagnes hebben ertoe bijgedragen, dat het vraagstuk van de verarming onder de ongeveer 300.000 amsterdammers met een minimuminkomen op de politieke agenda staat. De gemeente zal in 1998 extra geld uittrekken voor de bestrijding van de verarming. Er zal echter nog heel wat moeten gebeuren voor een goed minimabeleid van de gemeente in de steigers staat. Het komitee gaat dan ook door met haar campagnes.
Nadere informatie over de campagne ‘schrijf het van je af’.

Uitkeringsgerechtigden konden op drie schrijfdagen op verschillende plaatsen in de stad hun grieven kwijt over de sociale dienst en over het minimabeleid van de gemeente. Ongeveer 150 mensen hebben gereageerd. Op basis van de reakties werd een rapport samengesteld, dat op 19 april 1995 werd aangeboden aan de wethouder. In het rapport, dat ook is gebaseerd op intervieuws met hulpverleners, zoals sociaal raadslieden en medewerkers van steunpunten voor bejaarden wordt gekonkludeerd, dat de clienten van de sociale dienst en andere mensen met een minimuminkomen de dupe zijn van het bezuinigingsbeleid van de gemeente Amsterdam en van de beleidskeuzen die de gemeente maakt. Er is bij de sociale dienst sprake van een organisatorische chaos, die het gevolg is van gebrek aan beleid en van verkeerde beleidsprioriteiten bij gemeente en rijk. Zij maken in het kader van de bezuinigingen het inkomens- en minimabeleid ondergeschikt aan het werkgelegenheidsbeleid. Dit blijkt oa uit de uitbreiding van het takenpakket van de ambtenaren van de GSD, die met minder mensen meer werk moeten verrichten. Er wordt veel te weinig geld uitgetrokken voor mensen die nooit meer betaald werk zullen doen. Terwijl het werkgelegenheidsbeleid nauwelijks effekt heeft, wordt daar toch nog 100 miljoen voor uitgetrokken door de gemeente. Wij vinden, dat een dergelijk bedrag ook moet worden uitgetrokken voor de mensen, die nooit meer aan de bak komen.

Naast de aanbieding van het rapport aan de wethouder werd op 19 april ook een tentoonstelling geopend, die een beeld geeft van de problemen waar mensen met een minimuminkomen mee te maken hebben en van de akties, die hun belangenorganisaties ondernemen om de zaak te verbeteren. Na de opening van de tentoonstelling was er een perskonferentie, waar enkele vertegenwoordigers van het Komitee Amsterdam Tegen Verarming een felle diskussie met de wethouder voerden over wat de gemeente kon doen om de groeiende tegenstelling tussen arm en rijk in de stad tegen te gaan. De wethouder erkende, dat de uitkeringsgerechtigden zich bedreigd voelen door de voortdurende publiciteit over steeds weer nieuwe bezuinigingen, de onmacht van de overheid werkloosheid daadwerkelijk te bestrijden en last but not least de manier, waarop ambtenaren van de sociale dienst met clienten omgaan. Maar konkrete toezeggingen deed hij niet. Wel deelde hij mee, dat de opbouw van de sociale dienst-organisatie zwaar verouderd is en dat er momenteel wordt gewerkt aan een organisdatie, waarbij ambtenaren beter bereikbaar zijn en gemakkelijker taken van elkaar kunnen overnemen.

In september 1997 vond een door het komitee georganiseerd debat over verrijking in Nederland plaats in theater de Rode Hoed. Het uitgangspunt was, dat een discussie op gang moet komen over hoe de toenemende rijkdom in Nederland beter verdeeld kan worden. In januari 1998 zal over de konferentie een boek verschijnen met oa een kritiek op het poldermodel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *